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Mon road trip à travers les Etats-Unis, de Chicago à San Francisco, en passant par la route 66 et les parcs nationaux

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Monument Valley est sans doute l'un des 3 parcs qu'il faut absolument fair...

Monument Valley est sans doute l'un des 3 parcs qu'il faut absolument faire lors d'une visite dans l'ouest américain. Il représente à lui seul le Far West tel qu'il est dessiné dans Lucky Luke, et tel qu'il apparaît dans la plupart des westerns.

Ce sont l'immensité des décors, les couleurs si particulières, et les reliefs du parc dans ce désert qui donnent à Monument Valley son statut si exceptionnel.

On ne peut que contempler et s'ébahir devant ces monolithes rouges orangés qui surgissent du désert, érodés par l'eau présente dans la vallée il y a plusieurs millions d'années. L'effet est véritablement bluffant, car les couleurs sont plus vives que jamais, et les espaces semblent infinis.

Si la visite du parc en voiture nécessite une demi-journée (en comprenant les arrêts), les passionnés y apprécieront les balades à cheval que l'on peut faire au pied de ces montagnes.

Moins connu que les autres parcs que nous avons fait lors de notre voyage Monument...

Moins connu que les autres parcs que nous avons fait lors de notre voyage (Monument Valley, Yosemite, Death Valley...), Petrified Forest National Park n'en est pas moins un parc magnifique, et une très bonne entrée en matière pour qui veut découvrir les parcs nationaux américains.


Le parc est en réalité composé de 2 parties : Petrified Forest et Painted Desert.


La première partie, Painted Desert, se découvre par l'entrée Nord du parc. Elle doit son nom aux couleurs très variées que prennent les collines, allant du rouge orangé, au bleu-vert, dues à la composition ferreuse du sol. C'est un spectacle impressionnant qui donne vraiment l'impression que quelqu'un a déposé ses différentes couleurs par couche, comme les enfants peuvent le faire avec de la craie à l'école.


La seconde partie du parc est encore plus surprenante.
En effet, Petrified Forest nous fait découvrir une véritable forêt pétrifiée dans la terre.
Des arbres, qui se sont retrouvés emportés dans des coulées de boues il y a plusieurs
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A voyage de choc, équipe de Choc !

J'ai commencé à imaginer ce voyage lors de mon stage aux US en 2004.
Lors de ce stage, j'étais parti avec un copain de mon école d'ingénieurs, Jean Daniel.

Le jour où nous avons quitté le sol américain pour revenir en France, nous nous sommes dits premièrement que l'on reviendrait, et deux, que l'on devait absolument se faire un road trip à travers les US.

Nous partions avec déjà de beaux souvenirs, 6 mois à Boston et des excursions à New York, Providence, Montréal, aux Chutes du Niagara, Las Vegas, le Grand Canyon, et Los Angeles.
Mais il nous manquait le road-trip !

Aussi, quand nous avons commencé à parler de se refaire un petit voyage aux US, c'est tout naturellement qu'est ressorti ce projet.
Il faut dire que l'on en crevait d'envie tous les deux, et qu'on attendait vraiment d'y retourner (on a qd même attendu 5 ans presque !!!)

Et puis rapidement, on s'est dit qu'à deux, c'était bien, mais qu'à 3, ça serait encore mieux !!!
Nous avons donc recontacté Mickael, que nous avions ...

Notre journée est plus ou moins consacrée au shopping.

Notre journée est plus ou moins consacrée au shopping.
Nous allons en effet aujourd'hui aux Outlets, ces grands centres commerciaux type "Usine Center", ou les marques y pratiquent des prix super intéressants. Si on rajoute en plus les prix US généralement moins chers, et le taux de change actuellement en notre faveur, il y a de quoi faire des affaires.

En milieu d'après-midi, nous arrivons dans les environs de San Francisco, et de la Sillicon Valley.
Petit détour obligatoire pour tout geek comme moi par le 1, Infinite Loop à Cupertino, siège d'Apple.
Idem au 1600 Amphitheatre Parkway à Mountain View, siège de Google.
Rien de très intéressant (ça ressemble à des entreprises quoi...), mais bon, fallait le faire !

L'arrivée sur San Francisco se fait dans les embouteillages, car il est 17h, et c'est la sortie du boulot comme dans toutes les grandes villes...
Le ciel, tout bleu jusqu'ici, se couvre peu à peu à mesure que l'on approche de la baie...

Le GPS nous guide pour trouver notre hôtel, ...

C'est la fin...

C'est la fin...
Dernière douche, dernier donut, dernier tour à San Francisco, et c'est parti !
Un dernier au revoir à notre hôtel, et au cinéma pour adulte juste à côté.
Une dernière photo avec notre ami Barack, qui nous a accompagné tout au long de ce voyage, à travers les plaines du Missouri jusqu'au désert de la Death Valley.
Nous le laissons où il était logique de le laisser, devant le City Hall de San Francisco.

Sur le chemin de l'aéroport, quelques gouttes de pluie, comme pour nous rappeler qu'elle n'a jamais été très loin, même au fin fond de l'Arizona et de l'Utah.

Nous revenons évidemment avec plein de souvenirs incroyables, de bonnes histoires à raconter, quelques rencontres inégalables, et avec la sentiment d'avoir passé 15 supers jours sur les routes des Etats-Unis.

Nous avons fait tout ce que nous avions prévu de faire. Bien sur, il faudrait beaucoup plus de temps pour découvrir en détail tous ces endroits merveilleux que nous n'avons fait que survoler. Mais bon, il faut ...

Pour cette dernière journée à San Francisco, nous consacrons la matinée à ffectuer...

Pour cette dernière journée à San Francisco, nous consacrons la matinée à effectuer en voiture la Scenic Drive, une route de 72km (49miles, en hommage au 49ers, leur équipe de football) qui passe par tous les quartiers de la ville.
Arrêt petit déjeuner dans un "diner", d'où nous ressortons avec la joie de découvrir sur notre pare-brise une petite amende pour stationnement... 2 amendes en 15 jours, finalement, c'est pas mal !

Sur notre route, nous retrouvons de jour le Golden Gate Bridge, cette fois sous le brouillard, comme il a souvent l'air d'être...
Nous repassons dans les quartiers déjà vus la veille, et découvrons de nouveaux coins : les maisons super classes de Pacific Heights, la Lombard Street, présente sur tous les guides de la ville...

Pour le goûter, nous nous dirigeons à la CheeseCake Factory, que nous connaissions de Boston, et célèbre pour son gâteau du même nom...
Et comme à Boston, alors qu'on l'avait presque oublié, le cheesecake se révèle fatal... C'est incroyable qu'un ...

Aujourd'hui, découverte de San Francisco.

Aujourd'hui, découverte de San Francisco.
Au programme ce matin, Alcatraz !
Nous retournons donc sur le port, où nous redécouvrons de jour les lieux de la veille.
Nous pouvons mieux apprécier les lions de mer, qui ont élus domicile au bout d'une des jetées, et qui font la fierté des marchands autour.
La musique de Rock me revient en tête lorsque notre bateau quitte le port pour le rocher.
En fait, Alcatraz est bien plus près de San Francisco que je ne me l'imaginais...
La visite nous emmène dans l'univers des prisonniers de l'île pendant environ 2h. Pas mal fait, les cellules sont impressionnantes...

Une fois revenu sur terre, nous déjeunons dans le Chinatown de San Francisco, qui possède la plus grande population de Chinois hors de Chine. Bien régalés, nous partons pour Nob Hill.
Nous passons à Cable Car Museum, ou l'on peut observer les mécanismes qui font fonctionner ces étranges moyens de transport.
En sortant, comme le suggère notre guide, nous essayons d'en attraper un en route. ...

Suivez le voyage au jour le jour, à travers les pages consacrées à chaque our......

Suivez le voyage au jour le jour, à travers les pages consacrées à chaque jour... ...

Nous quittons Vegas un peu plus légers en direction de Death Valley, notreobjectif...

Nous quittons Vegas un peu plus légers en direction de Death Valley, notre objectif de la journée.
Avant de partir, nous allons boire un Starbucks dans un casino.
Dernière partie (sur nos machines que nous avons enfin trouvé !), et JD nous sort finalement un carré d'as, qui lui rapporte 4,65$ pour 1 dollar misé. Une belle sortie, et notre meilleur gain à Vegas !

Direction Death Valley.
Peu après l'entrée du parc, quelques gouttes de pluie. Très peu, mais quand même.
Il faut dire qu'on en avait eu à Petrified Forrest, à Monument Valley, à Bryce Canyon, bref dans les endroits les plus chauds et secs des Etats-Unis, il était normal d'en voir un peu ici aussi !!!
Enfin, ce n'est vraiment que quelques gouttes, et le soleil revient rapidement prendre le dessus.

Il fait de plus en plus chaud, et nous descendons de plus en plus bas.
Death Valley comporte en effet le point le plus bas des Etats-Unis.
En bas, la voiture nous indique 42°, et nous sommes à 87 sous le niveau de la mer...
L'air est ...

Aujourd'hui, aucun parc, mais une journée consacrée aux casinos !!!

Aujourd'hui, aucun parc, mais une journée consacrée aux casinos !!!
Levés tard, nous prenons notre temps...
Le soleil est là, la température aussi (35° environ)
Bizarrement, l'agitation a quitté les rues de Las Vegas, et c'est tout tranquillement que nous pouvons nous balader entre ces gigantesques complexes...

Nous passons de casino en casino. Evidemment, nous nous perdons une bonne paire de fois à l'intérieur. En effet, si les casinos font tout pour attirer le chaland à entrer (réductions, buffets, attractions les plus spectaculaires les unes que les autres), ils semblent en revanche beaucoup moins enclins à le laisser partir. Si bien qu'une fois dans un casino, il relève de l'exploit d'en trouver la sortie (aucun panneau indiquant la sortie, des machines à sous à perte de vue...).

Vers 16h, nous prenons quartier dans notre chambre pour la nuit, au Caesar's Palace. "La classe à Vegas" comme dirait JD...
La chambre, ou plutôt la suite, est au top du top. Spacieuse, écran plat, grands ...

Cette journée commence dans le froid, la brume, et la pluie...

Cette journée commence dans le froid, la brume, et la pluie...

Notre thermomètre nous annonce même 5 degrés à un moment. De la folie !
Mais nous montons. Nous montons haut dans les montagnes jusqu'à 3000 mètres.
De la-haut, on distingue normalement toute la vallée, avec un point de vue sompteux.
Nous, nous ne verrons que les nuages en dessous...

La nature est cependant incroyable, et les conditions s'améliorent peu à peu.

Nous nous arrêtons déjeuner dans une petite ville de montagne très typique.
Nous y apercevons des colibris, célèbres pour le fait qu'ils ont le coeur battant à près de 3500 battements par minutes, et capables de faire du vol stationnaire.

En début d'après-midi, nous arrivons à Bryce Canyon sous un grand soleil.
Un paysage extraordinaire se dévoile à nous. Des formations de pierre verticales taillées par l'érosion et le temps peuplent cette vallée.
Le décor assez difficile à décrire. Cela pourrait ressembler à un orgue gigantesque tout en pierre. En tout cas, c'est ...

J9 - Zion National Park, UT to Las Vegas, NV

Une fois n'est pas coutume, cette journée s'ouvre avec un grand soleil, qui ne faillira pas de la journée. Génial !

Aujourd'hui, nous avons décidé de passer la journée entière dans le parc de Zion, et de profiter un peu de ses beautés.
Nous partons donc pour Zion, que nous avions effleuré la veille.
La découverte du centre du parc se fait exclusivement à pied ou en navette, car les voitures n'ont pas le droit de traverser cet endroit.
Nous garons donc la voiture à Springdale, un peu plus bas, et prenons la navette en direction du centre du parc.

Zion est vraiment un parc magnifique. Encaissé entre des montagnes rouges, oranges, et blanches, il accueille une végétation dense qui se développe autour de la Virgin River qui le traverse de part en part.

Après notre petit tour en bus, nous partons effectuer une piste de 2 miles dans les montagnes sous un magnifique soleil.
Les couleurs sont magnifiques, il n'y a pas trop de monde, c'est vraiment super...
La piste nous fait passer par 3 piscines ...

Une fois n'est pas coutume, cette journée s'ouvre avec un grand soleil, qu...

Une fois n'est pas coutume, cette journée s'ouvre avec un grand soleil, qui ne faillira pas de la journée. Génial !

Aujourd'hui, nous avons décidé de passer la journée entière dans le parc de Zion, et de profiter un peu de ses beautés.
Nous partons donc pour Zion, que nous avions effleuré la veille.
La découverte du centre du parc se fait exclusivement à pied ou en navette, car les voitures n'ont pas le droit de traverser cet endroit.
Nous garons donc la voiture à Springdale, un peu plus bas, et prenons la navette en direction du centre du parc.

Zion est vraiment un parc magnifique. Encaissé entre des montagnes rouges, oranges, et blanches, il accueille une végétation dense qui se développe autour de la Virgin River qui le traverse de part en part.

Après notre petit tour en bus, nous partons effectuer une piste de 2 miles dans les montagnes sous un magnifique soleil.
Les couleurs sont magnifiques, il n'y a pas trop de monde, c'est vraiment super...
La piste nous fait passer par 3 piscines ...

Cette journée commence assez fort, puisque 10km après notre hôtel, une sirne...

Cette journée commence assez fort, puisque 10km après notre hôtel, une sirène sonne derrière nous, et nous nous faisons arrêter par les flics locaux pour excès de vitesse... Mickael au volant n'en mène pas large...
Emmené dans la voiture du policier, il revient 15 min plus tard avec une belle amende (164$ à régler dans le mois, sous peine de tribunal...).

Pour nous remettre de ces émotions, et préparer notre journée, un bon brunch s'impose...
Après le petit déjeuner, nous partons à la découverte de Monument Valley.
Un peu de chance dans notre malheur, la pluie s'arrête peu avant notre entrée dans le parc.

Incroyable !!! Momument Valley est bien monumentale !
Des paysages sortis droit d'un western ou d'un épisode de Lucky Luke...
Nous longeons les rocks gigantesques de couleur rouge orangé, et nous sommes submergés par l'impression d'être tout petits...
Les photos parlent d'elles-mêmes...

A notre sortie de Monument Valley, la pluie se remet à tomber. Une pluie diluvienne comme rarement ...

Première fait de la journée, nous passons au Mountain time, et prenons uneheure...

Première fait de la journée, nous passons au Mountain time, et prenons une heure de plus.

Vers 11h, nous arrivons dans notre premier parc National, le Petrified Forest National Park.
Le début du parc correspond à un aperçu du Painted Desert, une zone désertique qui s'étend sur une grande partie de l'Arizona, dont les différentes roches qui composent ses montagnes passent par toutes les couleurs, allant du blanc éclatant, au rouge orangé, en passant par les bleus-violets. Un vrai spectacle lunaire...
La seconde partie du parc est un endroit autrefois marécageux (il y a plusieurs millions d'années) où une foret entière s'est retrouvée coincée dans la boue, et s'est pétrifié à travers les âges, pour ressortir sous formes de roches sous nos yeux ébahis.
C'est assez étrange de voir ces rondins de bois en pierre (parfois semi-précieuses!) qui jonchent ce parc, comme si ils avaient été posés là pour nous. En tout cas, un spectacle unique !
La pluie nous oblige à écourter, ou tout au moins accéléré ...

Nous commençons cette journée par une visite au Musée de la Route 66, situ...

Nous commençons cette journée par une visite au Musée de la Route 66, situé à 200m de notre hôtel. Rien d'exceptionnel, mais un retour à travers la construction de la route 66, son évolution à travers le temps, et les ambiances liées à chaque période de la vie de cette route mythique. Nous finissons par quelques photos et 2, 3 souvenirs, avant de prendre la route direction Albuquerque.

En fin de matinée, nous croisons le chemin d'une autre curiosité de la route 66, un château d'eau penché, qui ne semble tenir que sur 2 pieds. Juste un peu plus loin, nous apercevons ce qui se révèle être la "plus grande croix chrétienne dans tout l'hémisphère ouest" (depuis quand y a-t-il un hémisphère ouest???)

Pour le déjeuner, nous arrivons à Amarillo. Les guides et les nombreux panneaux sur la route nous ont en effet conseillé l'arret dans un restraurant où ils servent une pièce de boeuf de 72oz (2kg). Ce steak est offert si il est fini en moins d'une heure. Aucun de nous ne tente de relever le défi, ...
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